Zandvoort 30-08-'05
België 31-08-05
Frankrijk 31-08 - 11-09-'05
Spanje 11 - 23-09-'05
Marokko 23-09 - 10-10 / 08-03 - 08-06
West-Sahara  
Mauritanië 14 - 17-10-'05
Senegal 18-10 - 25-11-'05
Gambia 04-11 -10-11
Mali 26-11 - 18-12
Burkina Faso 19-12 -
Niger 25/26 - 31-12, 16-01 '06 - 18-02-'06 /
Benin 18-02 - 08-03-'06
Niger 10-06 - 26-06-'06
Tsjaad 06-06 - 30-06-'06
Kameroen 30-06 - 21-07-'06
Gabon 03-07 - 09-08-'06
Congo 23-07 - 09-08'06
DRC  
Angola 09-08 -
Namibië 09 -
Zambia  
Botswana  
Namibië 09 -
Zuid Afrika 02-11 - 13-4-'07
Mozambique 13-04 - 28-4-'07
Malawi 28-4-'07 - 16-05-'07
Tanzania 16-05 - 14-06-'07
Kenya 14-06 - 03-07-'07
Ethiopië 03-07 - 18-07-'07
Djibouti  
Soedan 18-07-'07 -
Egypte  
Libië  
Tunesië  
Agadez, 20 januari 2006
   
 

We hebben pech gehad met onze auto. Van het ene op het andere moment startte de motor niet meer. Alleen een scherp snerpend geluid gaf aan dat er iets heel erg mis was. Gelukkig waren wij veilig teruggekeerd in Agadez en was het mogelijk contact te hebben met de buitenwereld. Na diverse telefoontjes met Landrover Haarlem en de deskundige blik van een aantal lokalen kwamen we tot de conclusie dat in het ergste geval de brandstofpomp kapot was. Er was ook enige hoop dat het slechts het filter zou zijn, maar in beide gevallen moesten we de onderdelen laten overvliegen (Geen commentaar alsjeblieft over het feit dat we de reserve-filters waren vergeten!).

Aangezien Peter en ik al hadden besloten een aantal dagen in Agadez door te brengen zagen we dit oponthoud niet als een heel groot probleem. Eigenlijk waren deze dagen heerlijk om bij te komen. Agadez is een vriendelijk klein dorpje en wij hadden het erg naar ons zin. Sterker nog, het voelde alsof we daar woonden. We hadden weer een dagelijks leventje met routine en regelmaat. Na ongeveer twee weken kwam Maurice met de overgevlogen reserve-onderdelen. De douane had flink zijn best gedaan om de boel te saboteren en extra inkomsten aan ons pakketje over te houden. Helaas voor hen was het Maurice die het allemaal regelde. Hij is de nodige corruptie gewend en weet precies hoe je daar mee om moet gaan.

Die zondag werd een spannende dag; zou het blokkenmonster weer starten of hadden we grotere problemen. Edoch, het was inderdaad een kapot brandstoffilter. Binnen een half uur deed de motor het weer als vanouds (wederom, geen slimme opmerkingen maken over niet meegenomen reserve-onderdelen!).

Nu was het echter wachten op de gids Abba. Hij bleek niet maandag de 16e in Agadez te arriveren, maar vrijdag de 20 ste , vandaag dus. En zo is morgen de grote dag van ons vertrek. Het begin van onze spannende reis meer dan drie weken in de Woestijn! We vertrekken richting het oosten van Niger; het einde van de wereld, via een route die bijna niemand neemt. Halverwege de piste Agadez-Bilma slaan we af richting het Noorden. We steken dwars door de Téneré woestijn naar Djado, zakken af naar Bilma en gaan richting het Zuidoosten de woestijn bij de grens van Tsjaad verkennen. Met Maurice meereizen is echt een absolute buitenkans. We hebben al een klein voorproefje gehad. De afgelopen week zijn we samen richting het Noordwesten gereden. Waarbij we geen 20 meter over een weg of een piste hebben gereden. Alles gaat puur met behulp van GPS coördinaten. We hebben o.a. een bezoek gebracht aan de plaats Tawachi, waar ze restanten van dinosaurussen hebben gevonden. Botten en fossielen van meer dan 135 miljoen jaar oud. Het gevoel dat je krijgt wanneer je een 135 miljoen jaar oude ruggenwervel in je handen houdt is niet te beschrijven. Het besef dat je op dat moment over dat gedeelte van de aarde loopt waar zij toen leefdenÖongekend.

Het doel van de reis voor Maurice is foto's maken. Van landschappen, van dieren en van de volkeren die in de woestijn leven. Dit houdt in dat hij nomaden en reizende karavanen benadert. Dagen bij ze door gaat brengen. Iets dat Peter en ik samen niet snel zouden doen. Maar nu volgen wij Maurice en dit zal onze reis heel veel extra geven.

We vinden het spannend. Een uitdaging. Drie weken woestijn. Drie weken nieuwe ervaringen opdoen. Drie weken genieten van de schoonheid van Niger. Zandduinen van 400 tot 500 meter hoog. Bergplateaus met allerlei kleuren. Eenzame rotspartijen. Maar ook; drie weken niet wassen. Drie weken geen contact hebben met de buitenwereld. Drie weken leven op een manier en in een omgeving waar we nu slechts voorproefjes van hebben gehad.

Het zal soms ongetwijfeld zwaar zijn. Afzien. De enorme temperatuurverschillen overdag en 's avonds. De harde wind die in deze tijd van het jaar waait waardoor je soms wordt gezandstraald. De laatste dagen van de reis wanneer je de restjes van het proviand opmaakt. De momenten dat je met hoge temperaturen een auto moet uitgraven. We gaan het meemaken.

We zijn in ieder geval goed voorbereid. Vijf extra jerrycans gevuld met diesel. Drie volle kisten met proviand. En heel belangrijk meer dan voldoende water. Alles vindt plaats onder begeleiding van een briljante gids en een amusant verteller. Iemand die Niger leeft en ademt en haar schoonheid op een bijzonder manier kan laten zien.

   
Niger
Kerstdagen in Niamey
 
Niger, onze eerste kennismaking met het land
 
Agadez
 
Niamey
 
Vertraging