Zandvoort 30-08-'05
België 31-08-05
Frankrijk 31-08 - 11-09-'05
Spanje 11 - 23-09-'05
Marokko 23-09 - 10-10 / 08-03 - 08-06
West-Sahara  
Mauritanië 14 - 17-10-'05
Senegal 18-10 - 25-11-'05
Gambia 04-11 -10-11
Mali 26-11 - 18-12
Burkina Faso 19-12 -
Niger 25/26 - 31-12, 16-01 '06 - 18-02-'06 /
Benin 18-02 - 08-03-'06
Niger 10-06 - 26-06-'06
Tsjaad 06-06 - 30-06-'06
Kameroen 30-06 - 21-07-'06
Gabon 03-07 - 09-08-'06
Congo 23-07 - 09-08'06
DRC  
Angola 09-08 -
Namibië 09 -
Zambia  
Botswana  
Namibië 09 -
Zuid Afrika 02-11 - 13-4-'07
Mozambique 13-04 - 28-4-'07
Malawi 28-4-'07 - 16-05-'07
Tanzania 16-05 - 14-06-'07
Kenya 14-06 - 03-07-'07
Ethiopië 03-07 - 18-07-'07
Djibouti  
Soedan 18-07-'07 -
Egypte  
Libië  
Tunesië  

BRAND!

17 maart, 16.30 uur

VerschrikkelijkÖHet is niet de eerste keer dat we het meemaken, maar toen was het anders. We reden er langs (kilometerslang in Botswana). En zelfs een keer doorheen (West- Caprivi in Namibië). Maar toch was er die afstand. Misschien een gevoel van onmacht of zelfs verdriet. Maar wij waren slechts die voorbijganger.

En nu? Nu is het bij ons achter. Signal Hill, de berg waar ik bijna iedere ochtend met Durban een uur loop; onze berg staat in brand. Het vuur verspreidt zich razendsnel. De harde wind van vanochtend is toegenomen en er zijn soms harde windvlagen die het vuur nog sneller opjagen. Grote donkere wolken hangen vrij snel over de stad. De altijd zo felle zon verdwijnt als een zacht oranje bol achter de bijna zwarte rookwolken. Grijze asdeeltjes dalen neer op auto's, huizen en in zwembaden. Het duurt niet lang voor de straten vol staan met mensen die allemaal ontstemd omhoog kijken. Sommige hebben sjaals voor hun gezicht om zich te beschermen tegen de rook. Onze straat is inmiddels afgezet door de politie. Een brandweerauto komt met gillende sirene aanrijden. Twee helikopters vliegen af en aan met waterzakken. Soms zijn de rookwolken zo donker dat je niet eens tien meter ver kan zien. Onze straat ligt het hoogst op de berg. Gelijk achter de huizen is een brede strook van bomen. Speciaal aangelegd in de jaren '30 als bescherming voor de huizen tegen dit soort branden, zo vertellen de buren ons die ook op straat staan. Door die bomen groeit er in die strook geen laag gras waardoor het vuur zich niet verder kan ontwikkelen. En de bomen vatten niet gemakkelijk vlam, zeggen ze?! Toch beslissen we, als het vuur nog dichterbij komt, de landrover een paar straten lager te parkeren. Nu maken we ons geen zorgen om onze veiligheid of om de huizen (toch maar een huurhuis), maar deze gebeurtenis grijpt ons wel aan. Wij hebben niet de Kaapse nonchalance waarmee sommige buren reageren; ď Ach ja, dit hoort bij Kaapstad.Ē Voor ons zijn het beelden die wij alleen van het nieuws kennen, over de bosbranden in Spanje bijvoorbeeld. Of Portugal of Australië. Maar als dan je ďeigen bergĒ zo in brand staat. Heel naar.

18.40u

Het is nu twee uur later. De helikopters vliegen nog steeds heen en weer met water. Kleine vliegtuigjes cirkelen boven de berg. Nog steeds donkere wolken die over een groot gedeelte van de stad hangen. Ondertussen vervaagt het daglicht. De zon gaat bijna onder. En in de duisternis lijken de oranje vlammen nog feller.

Volgens een politieman is het vuur in jaren niet zo laag gekomen. De andere kant van de berg staat ook in brand. Wat moet het frustrerend zijn voor een brandweerman. Er is bijna niets tegen dit vuur te beginnen. Het beetje water wat een helikopter mee kan dragen tegenover dit uitgestrekte geweld van vuur. En natuurlijk gebeurt dit op een dag dat het enorm waait.

Echt verschrikkelijk. Uiteraard moet je kunnen relativeren; branden als dit komen vaker voor, over de hele wereld. Maar toch, dit is een herinnering aan Kaapstad die ik niet persé had hoeven meemaken.

 

   
Zuid Afrika
Kaapstad, donderdag 2 november 2006
 
Kaapstad 15-02-'07 (dag 534)
 
Brand!